अंतरिक्ष स्टेशन राष्ट्रीय परियोजनाएं हैं, इसरो को निजी क्षेत्र को भी शामिल करना चाहिए

इसरो को प्रस्तावित अंतरिक्ष स्टेशन के निर्माण में शामिल होने के लिए निजी क्षेत्र को आमंत्रित करना चाहिए।

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पिछले हफ्ते, भारतीय अंतरिक्ष अनुसंधान संगठन (इसरो) के प्रमुख के सिवन ने अगले दशक के अंत तक भारत द्वारा अपना अंतरिक्ष स्टेशन बनाने की बात कही थी। यह घोषणा हैरान करने वाली थी, लेकिन लगता है कि इसरो कुछ समय से इस प्रोजेक्ट पर काम कर रहा है। पहला संकेत 2017 में आया जब दो उपग्रहों के बीच कक्षीय मिलन और डॉकिंग प्रयोग के लिए 10 करोड़ रुपये का बजट रखा गया था। डॉकिंग विशेषज्ञता आवश्यक है जब अंतरिक्ष में दो अलग-अलग फ्री-फ्लाइंग इकाइयों को एक दूसरे के साथ शारीरिक रूप से जोड़ने की आवश्यकता होती है। स्पेस शटल को स्पेस स्टेशन से जोड़ने के लिए यह तकनीक महत्वपूर्ण है। दूसरा संकेत तब था जब अगस्त 2018 में मानव अंतरिक्ष उड़ान मिशन (2021/22) की घोषणा की गई थी। इससे पता चलता है कि भारत माइक्रोग्रैविटी प्रयोग करने की तैयारी कर रहा है।

सीमित उपयोगिता के साथ भारत का अंतरिक्ष स्टेशन बहुत छोटा होने की उम्मीद है। इसे पृथ्वी से 400 किमी ऊपर एक कक्षा में स्थापित किया जाएगा। इसरो ने उल्लेख किया है कि वह 2022 के लिए निर्धारित मानवयुक्त अंतरिक्ष उड़ान के सफल समापन के बाद ही स्टेशन के लिए योजना बनाना शुरू करेगा। इसरो ने अब ऑर्बिटिंग प्लेटफॉर्म (PS4-OP) पर डॉकिंग सहित प्रयोगों के प्रस्तावों को बुलाया है। . पिछले कुछ सालों से इसरो अपने पीएसएलवी रॉकेट के साथ अलग-अलग तरह से प्रयोग कर रहा है। अब, एक एकल पीएसएलवी रॉकेट उपग्रहों को विभिन्न कक्षाओं में स्थापित कर सकता है। पीएसएलवी प्रक्षेपण यान चार चरणों वाला रॉकेट है। 2019 में दो अवसरों (PSLV-C44 और PSLV-C45 मिशन) पर, ISRO ने रॉकेट के चौथे चरण (PS4) को सफलतापूर्वक एक कक्षीय प्रयोगशाला में परिवर्तित कर दिया। ऐसी प्रयोगशालाओं को आमतौर पर अंतरिक्ष स्टेशनों पर होस्ट किया जाता है।

चूंकि परियोजना आरंभिक चरण में है, इसलिए प्रस्तावित अंतरिक्ष स्टेशन के बारे में कुछ प्रश्न पूछे जाने चाहिए।

पहला, क्या भारत पहिया को फिर से शुरू करने की कोशिश कर रहा है? क्या भारत को अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन (ISS) के प्रयोग में भाग नहीं लेना चाहिए था? आईएसएस अब अपने अस्तित्व के अंतिम चरण में है और 2024-28 के दौरान इसके बेमानी होने की उम्मीद है। भारत अपने सुनहरे दिनों में आईएसएस का हिस्सा नहीं बन सकता था क्योंकि दिल्ली की परमाणु नीति के कारण उसे ऐसी परियोजनाओं से बाहर रखा गया था; इसरो और डीआरडीओ को 2011 में ही निर्यात नियंत्रण सूची से बाहर कर दिया गया था।

दूसरा, माइक्रोग्रैविटी प्रयोग के वैज्ञानिक लाभ क्या हैं? यह वैज्ञानिक समुदाय को खगोल विज्ञान और मौसम विज्ञान से लेकर जीव विज्ञान और चिकित्सा में अनुसंधान करने के लिए कई विषयों की पेशकश करता है। साथ ही, सामग्री एक ऐसा क्षेत्र है जहां भारत को बड़ा निवेश करना चाहिए। इस क्षेत्र में सफलता के प्रमुख वाणिज्यिक और रणनीतिक लाभ होंगे।

तीसरा, भारत एक बहुत छोटे अंतरिक्ष स्टेशन की योजना क्यों बना रहा है? आईएसएस, जो 16 देशों (अमेरिका, रूस, यूरोप, जापान, आदि) की एक संयुक्त परियोजना है, 400 टन का स्टेशन है, जबकि प्रस्तावित चीनी अंतरिक्ष स्टेशन (तियांगोंग कार्यक्रम) 80 टन का स्टेशन होने की संभावना है। भारत एक ऐसी सुविधा के रूप में काम करने के लिए 20 टन के स्टेशन का प्रस्ताव कर रहा है जहां अंतरिक्ष यात्री 15 से 20 दिनों तक रह सकते हैं। क्या अधिक बड़े आयामों वाली एक परियोजना बनाना बुद्धिमानी नहीं होगी जहां वैज्ञानिक अधिक समय तक रह सकें? इसरो को चंद्रमा और मंगल पर मिशन के पिछले अनुभवों से सीखने की जरूरत है। इन मिशनों ने वैज्ञानिक प्रयोग के लिए सीमित गुंजाइश की पेशकश की क्योंकि भारत का भारी उपग्रह प्रक्षेपण यान, जीएसएलवी, समय पर तैयार नहीं था, और इसरो भारी वैज्ञानिक पेलोड नहीं भेज सका। लेकिन भारत के क्रायोजेनिक प्रौद्योगिकी के साथ एक सफलता के साथ, इसरो के पास अगले दशक के अंत तक कम पृथ्वी की कक्षा में भारी पेलोड ले जाने के लिए बेहतर विकल्प होने की उम्मीद है।

चौथा, क्या यह परियोजना आर्थिक रूप से व्यवहार्य है? लागत पर विचार एक प्रमुख मुद्दे के रूप में उभर सकता है। इसलिए, भारत को ऐसी परियोजनाओं में निजी क्षेत्र को अवश्य शामिल करना चाहिए। हाल ही में, नासा ने घोषणा की है कि आईएसएस वाणिज्यिक व्यवसाय के लिए खुला होगा और लोग आईएसएस जाने के लिए टिकट खरीद सकते हैं। भारत ऐसी परियोजनाओं को सार्वजनिक-निजी भागीदारी मॉडल के तहत विकसित करने के बारे में सोच सकता है।

अंतरिक्ष स्टेशन जैसी प्रमुख परियोजनाएं राष्ट्रीय परियोजनाएं हैं। वे कोई तत्काल वैज्ञानिक/तकनीकी लाभ प्रदान नहीं कर सकते हैं, लेकिन निवेश निरंतर होना चाहिए। भारत में निजी औद्योगिक घरानों को ऐसी परियोजनाओं में भाग लेने के लिए प्रोत्साहित किया जाना चाहिए।

- यह लेख पहली बार 18 जून, 2019 के प्रिंट संस्करण में 'न्यू होराइजन्स' शीर्षक से छपा था।