केरल में हाथी की मौत से नीतिगत सबक

वन्यजीवों से अपनी आजीविका की रक्षा करने की कोशिश करने के लिए ग्रामीण भारतीयों को अत्यधिक दंडित नहीं किया जाना चाहिए। हाथियों के संरक्षण की कथा को आगे बढ़ाने के लिए बीच का रास्ता निकाला जाना चाहिए।

हाथी पर पर्यावरण मंत्रालयपिछले महीने विस्फोटकों से लदे एक फल के सेवन से जंगली हाथी की दर्दनाक मौत हो गई थी। (फाइल फोटो)

इस महीने की शुरुआत में, तीन लोगों ने मुझे अलग-अलग रोक दिया ताकि मैं एक की खबर पर डर व्यक्त कर सकूं केरल में युवा गर्भवती हथिनी जिसने अंदर पटाखों के साथ एक फल खाया था : विस्फोट ने उसके जबड़े को अपूरणीय रूप से नष्ट कर दिया था, और वह एक नदी में अपने घावों को सहते हुए एक दयनीय मौत मर गई थी। हमारे घर के सफाईकर्मी ने मुझे बताया कि इस खबर ने उसे रुला दिया। चौकीदार ने मुझसे पूछा कि कोई हाथी के लिए इतना भयानक कैसे हो सकता है। मैंने उससे कहा कि अधिकारियों को लगा कि विस्फोटक फल जंगली सूअर के लिए छोड़ा गया होगा, हाथी के लिए नहीं। उसने मुझे भ्रमित देखा। क्या यह अभी भी गलत नहीं है? जब मैंने सिर हिलाया, तो उसका गुस्सा वापस आ गया। यह अभी भी गलत है!

हाथी की भयानक मौत पर राष्ट्रीय संकट दर्शाता है कि एक अरब से अधिक लोगों के देश में वन्यजीव संरक्षण कैसे संभव है। अधिकांश विशेषज्ञ इस बात से सहमत हैं कि भारत में जंगली एशियाई हाथियों की दुनिया की सबसे बड़ी आबादी (लगभग 27,000) है, न केवल मजबूत वन्यजीव कानूनों के कारण, बल्कि इसलिए कि भारतीय आमतौर पर जानवरों के प्रति अधिक सहिष्णु (यहां तक ​​​​कि स्नेही) हैं। कोयंबटूर के बाहर के इलाकों में नियमित रूप से भोजन की तलाश करने वाले जंगली हाथी चिन्ना थंबी को ही लें। जैसा कि अधिकारियों ने चिन्ना थंबी को बंदी बनाने पर विचार किया, प्रदर्शनकारी, हाथी द्वारा अक्सर किए जाने वाले क्षेत्रों सहित, जानवरों की स्वतंत्रता को संरक्षित करने के लिए एकत्र हुए - अधिकांश देशों में कल्पना करना मुश्किल है। यहां तक ​​कि हाथियों की तुलना में कम पूजनीय प्रजातियों के लिए भी, भारतीयों ने सह-अस्तित्व के लिए एक प्रवृत्ति दिखाई है। उदाहरण के लिए, भेड़िये भारतीय परिदृश्य में मानव जनसंख्या घनत्व के साथ जीवित रह सकते हैं जो उन लोगों की तुलना में 15 गुना अधिक है जहां भेड़िये अमेरिका में जीवित रह सकते हैं। जबकि सहिष्णुता को मापना मुश्किल है, समग्र सबूत बताते हैं कि भारत की करिश्माई वन्यजीवों की पर्याप्त आबादी आंशिक रूप से सहन करती है क्योंकि कई भारतीय अन्य प्रजातियों के जीवित रहने के अधिकार की वैधता को पहचानते हैं।

राय | हाथी की मौत



लेकिन हाल की घटना दर्शाती है कि औसत से अधिक सहिष्णुता की यह संस्कृति पर्याप्त नहीं है। फ्रूट-बम रखना एक नैतिक रूप से दिवालिया कार्य था, लेकिन अपराधी को प्रेरित करने वाली भावनाओं को और अधिक समझा जा सकता है। हाथी, जंगली सूअर, नीलगाय, और कई अन्य प्रकार की फसल पर हमला करने वाली प्रजातियां किसान के जीवन को दयनीय बना सकती हैं, जिससे लाखों गरीब परिवारों को उनकी उपज का एक अंश मिल जाता है। हाथियों के साथ रहना विशेष रूप से कठिन है: ये दानव आसानी से किसी व्यक्ति को मार सकते हैं। अधिकांश हाथी इस तरह के नुकसान का कारण नहीं बनते हैं, और हाथियों से होने वाली अधिकांश मानव मृत्यु दुर्घटनाएं लगती हैं - लेकिन जैसे-जैसे हाथी बुनियादी ढांचे, उद्योग और कृषि के लिए अधिक आवास खो देते हैं, ये दुखद मौतें बढ़ती दिख रही हैं। पिछले साल, संसद को दी गई एक रिपोर्ट में कहा गया था कि हाथियों द्वारा 494 लोग मारे गए थे, जो 2010 के अनुमान से लगभग 25 प्रतिशत अधिक है। हाथियों का डर माता-पिता को अपने बच्चों को स्कूल से अकेले घर चलने देने से भी रोक सकता है। वन्यजीवों के साथ रहने से इस तरह की निराशा से ज़हरीले केले, घातक बिजली की बाड़, या फल फट सकते हैं। वन्यजीवों को मारना आम तौर पर अच्छे कारणों से अवैध है। फिर भी, लाखों कृषिविद जिनकी आजीविका फसल काटने वाली प्रजातियों द्वारा दम तोड़ दी जाती है, भी समाधान के पात्र हैं।

हम भारत के हाथियों और उनके मानव पड़ोसियों दोनों के लिए बेहतर जीवन कैसे बना सकते हैं? भारत की सहिष्णुता की संस्कृति को मानव-वन्यजीव इंटरफेस को नियंत्रित करने वाले अभिनव, साक्ष्य-संचालित, सामाजिक रूप से न्यायपूर्ण संस्थानों द्वारा पूरक होना चाहिए। इसके लिए भारत सरकार और नागरिक समाज को प्रासंगिक और सामयिक डेटा की आवश्यकता है। सबसे पहले, हमें मुख्य पारिस्थितिक चर को बेहतर ढंग से समझने की जरूरत है। हाथी कितने हैं और उनका वितरण कैसे किया जाता है? तीन साल पहले की गई हाथियों की जनगणना के बहुत कम आंकड़े उपलब्ध कराए गए हैं, जिससे योजना बनाना असंभव हो गया है। क्या हाथी जिन जंगलों में रहते हैं, उनमें पर्याप्त स्वादिष्ट वनस्पतियां हैं, या उनकी जगह आक्रामक खरपतवार और सागौन जैसे अखाद्य वृक्षारोपण कर दिए गए हैं? पूर्वोत्तर भारत में, हम यह भी नहीं जानते कि हाथी कहाँ जाते हैं, जिससे उनके आवास और जीवन की सुरक्षा बाधित होती है। इस तरह के महत्वपूर्ण डेटा हाथियों की बड़ी आबादी का समर्थन करने के लिए आवश्यक वन पुनर्जनन, घास के मैदान की बहाली और गलियारे की सुरक्षा के लिए संरक्षणवादियों को सशक्त बना सकते हैं।

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दूसरा, हमें मानव-हाथी संघर्ष पर ही डेटा चाहिए। वर्तमान में, हाथियों द्वारा फसल-छापे, हाथियों की मौत, और संघर्ष के कारण मानव मृत्यु के आंकड़े देश भर में बिखरी हुई कागजी फाइलों में दबे हैं, जिससे समय पर विश्लेषण नहीं हो पाता है। यदि राज्य सरकारें मानव-हाथी संघर्ष पर इलेक्ट्रॉनिक डेटाबेस विकसित करती हैं, तो सरकार और नागरिक समाज उन जगहों पर हस्तक्षेप को लक्षित कर सकते हैं जहां हाथी समुदायों को परेशान कर रहे हैं। हम रणनीतिक रूप से यह चुन सकते हैं कि किसानों को घातक बिजली की बाड़ को प्रभावी गैर-घातक बाधाओं से बदलने में मदद करने के लिए, आकस्मिक मुठभेड़ों को कम करने के लिए जागरूकता कार्यक्रम तैनात करें और उचित मुआवजा कार्यक्रमों के प्रशासन को मजबूत करें।

हाथियों की रक्षा के लिए ऐसे साक्ष्य संचालित संस्थानों के निर्माण के लिए धन की आवश्यकता होती है। जबकि गैर सरकारी संगठन निजी क्षेत्र से मदद ले सकते हैं, सरकार को भी कदम बढ़ाना चाहिए। राष्ट्रीय बाघ संरक्षण प्राधिकरण को लगभग रु। सालाना 350 करोड़ - प्रोजेक्ट एलीफेंट को इसका 10 फीसदी से भी कम मिलता है।

बेशक, विज्ञान पलक्कड़ हाथी द्वारा झेली गई क्रूरता को पूरी तरह से खत्म नहीं करेगा। जबकि आंकड़े अवैध शिकार विरोधी कार्यक्रमों को मजबूत कर सकते हैं, फसल पर हमला करने वाले वन्यजीवों को मारने के कुछ प्रयास जारी रहेंगे। इसलिए हमें जानवरों के प्रति क्रूरता को और हतोत्साहित करने पर भी विचार करना चाहिए। वर्तमान में, अवैध शिकार के लिए सजा का मार्गदर्शन करने वाले वन्यजीव कानून इस बात पर विचार नहीं करते हैं कि क्या जानवर को धीमी और दर्दनाक मौत का सामना करना पड़ा। भारत के संरक्षण कानून प्रजातियों की रक्षा के लिए तैयार हैं, न कि पशु क्रूरता को रोकने के लिए, और पलक्कड़ की घटना इस दृष्टिकोण की कमियों को प्रदर्शित करती है। पीड़ित हाथी के लिए हममें से कई लोगों ने जो गहरा दर्द महसूस किया, वह सिर्फ इसलिए नहीं था क्योंकि एशियाई हाथी एक दुर्लभ प्रजाति हैं। हमारी सहानुभूति हमारी इस मान्यता से निकली कि हाथी ने जिस शारीरिक और भावनात्मक दर्द का अनुभव किया, वह हमारे अपने दर्द के विपरीत नहीं था। अगर उसने कोई दूसरा फल चुना होता, तो हाथी ने अपने बछड़े को पालने में जो आनंद अनुभव किया होता, वह शायद हमारी अपनी खुशियों से अलग न होता। सबसे अच्छा तंत्रिका विज्ञान हमें बताता है कि, हमारे सभी भौतिक और संज्ञानात्मक मतभेदों के बावजूद, विकास ने आधुनिक स्तनधारियों को समान भावनात्मक प्रणालियों के साथ संपन्न किया है। एक हाथी या जंगली सूअर के प्रति क्रूरता उतनी बुरी नहीं हो सकती जितनी कि एक इंसान के प्रति क्रूरता - लेकिन यह बहुत करीब है।

इसलिए, यह स्वीकार करते हुए कि लोग जंगली जानवरों को मारना जारी रखेंगे, शायद हमारे कानूनों को क्रूर कृत्यों का सम्मान करना चाहिए - जैसा कि पलक्कड़ में देखा गया है - जब कोई विकल्प नहीं है, तो बंदूक से फसलों की रक्षा करना अधिक कठोर है। वन्यजीवों से अपनी आजीविका की रक्षा करने की कोशिश करने के लिए ग्रामीण भारतीयों, विशेष रूप से गरीबों को अत्यधिक दंडित नहीं किया जाना चाहिए। हमें मानवीय हताशा को अनुचित रूप से दंडित किए बिना मानवीय क्रूरता को पर्याप्त रूप से दंडित करना होगा।

(लेखक प्रमुख हैं, हाथी संरक्षण कार्यक्रम, डब्ल्यूडब्ल्यूएफ इंडिया)