पिट्सबर्ग स्टीलर्स लीजेंड रॉकी ब्लेयर ने कॉम्बैट में 50 साल बाद वियतनाम में वापसी की थी

भूतपूर्व पिट्सबर्ग स्टीलर्स 1968 के 16 वें दौर में रॉकी ब्लेयर को मूल रूप से स्टील सिटी पसंदीदा के रूप में चुना गया था एनएफएल प्रारूप। वह आने वाले वर्षों के लिए अपराध का एक अभिन्न अंग होने की उम्मीद कर रहा था, लेकिन जब वह अपने धोखेबाज़ सीज़न के दौरान अमेरिकी सेना में मसौदा तैयार किया गया था, तो उसे उस सपने को पकड़ना पड़ा।

ब्लेयर को भेजा गया था वियतनाम इतिहास के सबसे विभाजनकारी युद्धों में से एक में भाग लेना। वह बच गया जब हजारों लोग नहीं थे, लेकिन युद्ध में घायल होने के बाद उसने देश छोड़ दिया। ब्लेयर इस पिछले साल तक वियतनाम नहीं लौटे थे जब उन्होंने एक कैमरा क्रू के साथ दा नांग की यात्रा की थी।

इस अनुभव को एक ईएसपीएन वृत्तचित्र के हिस्से के रूप में कैप्चर किया गया था, जिसे के रूप में जाना जाता है वापसी , जो मंगलवार रात 8 बजे डेब्यू करता है। ESPN2 पर ET।

ब्लेयर ने कहा, 'यह मेरे प्रत्याशित होने की तुलना में एक अलग कैथार्सिस था।' 'औसत दिग्गज के विपरीत जो सेवा के बाद लौटे और उन भावनाओं को दबाना पड़ा, मैं एक हाई-प्रोफाइल उद्योग में वापस आया और एक कहानी बन गई। कुछ मामलों में, यह कैथेरिक था [अपने खेल के दिनों के दौरान] कि मुझे इसके बारे में बात करनी थी। '

WTAE पिट्सबर्ग के अनुसार ब्लेयर के लिए वापसी की यात्रा एक आसान अनुभव नहीं था। हीटस्ट्रोक के कारण ढहने के बाद उन्हें क्लिनिक में ले जाया गया, और कुछ क्षणों के दौरान वे भावनाओं से उबर गए। ब्लेयर ने मूल रूप से कैमरा क्रू से कहा कि उन्हें कई भावनाओं की उम्मीद नहीं करनी चाहिए, लेकिन वह अपनी चोट के स्थल पर लौटने पर रोने लगे।

ब्लेयर ने कहा, 'अचानक मुझे नुकसान और उदासी का भारी अहसास हुआ।' 'हमने यह युद्ध क्यों लड़ा? हमने 58,000 सैनिकों को खो दिया और सभी ईमानदारी के लिए क्या किया? हो सकता है कि [] पहली बार, मैं इस आधार पर समझ सकता हूँ कि हमारे सैनिक किस प्रभाव से गुज़रते हैं और शायद थोड़े थोड़े समय के बाद का तनाव हो सकता है और शरीर कैसे सभी भावनाओं के प्रति प्रतिक्रिया करता है। '

तैनात होने के तीन महीने बाद, बेलियर घायल हो गया था जब उसकी 'चार्ली कंपनी' यूनिट को हाइप ड्यूक वैली में एक रिकवरी ऑपरेशन के दौरान घात लगाकर हमला किया गया था। हमले के दौरान उन्हें अपनी जांघ के माध्यम से गोली मार दी गई थी, और वह एक ग्रेनेड विस्फोट से घायल भी हुए थे जिसने उनके दाहिने पैर और दोनों पैरों में छर्रे भेज दिए थे। ब्लेयर की पैदल सेना इकाई में 33 सैनिक थे, जिनमें से चार मारे गए थे। एक अन्य 25 घायल हो गए।

डॉक्टर ब्लेयर के पैर को बचाने में सक्षम थे, लेकिन उनके पास विनाशकारी समाचार थे। उन्होंने भविष्य के स्टीलर्स स्टार से कहा कि वह फिर कभी फुटबॉल नहीं खेलेंगे। हालांकि, चोटों से उबरने के दौरान उन्होंने उम्मीदों को खारिज कर दिया। ब्लेयर फुटबॉल में लौट आए और 1970 के दशक के दौरान चार सुपर बाउल टीमों का एक अभिन्न हिस्सा बन गए।